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No todo HotStuff es lo mismo

No todos los HotStuff son iguales. El reciente anuncio de Facebook de su nueva criptomoneda, Libra, ha provocado ira y controversia. El cofundador de Ethereum y fundador de ConsenSys, Joe Lubin, pudo haber resumido mejor las críticas cuando escribió: “Libra es como un lobo centralizado en ropa de oveja descentralizada”.
Facebook, hoy en día, puede ser una de las compañías tecnológicas más difamadas del mundo. Sus brechas de datos han fomentado un nivel de desconfianza sin precedentes en la tecnología misma, y la toma de decisiones corporativas ha provocado una serie de desastres de relaciones públicas, especialmente el manejo por parte de la empresa de las mencionadas violaciones de datos, y su papel deliberado en las campañas de desinformación extranjeras y nacionales que equivalía a la interferencia criminal en las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 2016.
Adjuntar la marca de Facebook a la confianza y la emoción que rodea a la revolución tecnológica descentralizada ciertamente mejoraría la imagen de la compañía y la devolvería a sus días tempranos de Silicon Valley, elogiados por la tecnología. Pero Libra no grata a Facebook en el espacio DLT; hace todo lo contrario. En lugar de adoptar con seriedad el innovador trabajo que se está realizando en el espacio, Libra simplemente extiende su control de red altamente centralizado y desproporcionado al espacio de servicios financieros. De hecho, como dice Joe Weisenthal de Bloomberg, “no es tanto una criptomoneda, sino un sistema operativo global para mover dinero fiduciario”.
Libra, en otras palabras, toma la custodia escéptica de Coinbase, el control centralizado de Ripple, las tarifas de PayPal y la seguridad de datos de un gigante tecnológico centralizado, y los presenta en una cadena de bloques. Sin embargo, hay un aspecto del proyecto que ha emocionado a muchos defensores de criptografía: la adopción de HotStuff. HotStuff es una innovación importante en el mundo de la tolerancia a fallas bizantinas, una de las piedras angulares del consenso descentralizado.
«Quién sabe, tal vez Libra de Facebook continuará avanzando hacia las libertades perseguidas por Bitcoin, Ethereum y todo el espacio DLT; su proyecto, por ejemplo, afirma que eventualmente pasará hacia la inadmisibilidad»
La autora principal de HotStuff, Dahlia Malkhi, recientemente tuiteó los principales proyectos utilizando el nuevo algoritmo de su equipo, incluyendo Libra, Cypherium, Thunder Protocol y Celo HQ. Lo que plantea la pregunta, ¿cuál es la diferencia entre estos proyectos? Después de todo, si utilizan el mismo mecanismo de consenso, ¿qué tan diferentes pueden ser?
Como resulta, muy diferente. Cypherium será la primera red pública y sin permiso en entregar la velocidad y seguridad del algoritmo HotStuff a sus usuarios. Libra solo usa esta tecnología para acelerar la comunicación entre sus pocos nodos centralizados y permitidos. La tecnología de los protocolos BFT ha sido históricamente agnóstico hacia qué proyectos los utilizan y por qué.
Libra de Facebook asume este nuevo y emocionante protocolo, pero lo hace principalmente por la gran capacidad de red que HotStuff permite. Es cuadráticamente más rápido que los protocolos BFT tradicionales, lo que se vuelve extremadamente claro a medida que crece la red. Como Facebook anticipa un volumen de red inmediatamente alto, requiere un respaldo eficiente, seguro y rápido.
Mientras que Cypherium ciertamente anticipa un alto volumen de red, el proyecto enmienda HotStuff para que se convierta en público y sin permiso. Por naturaleza, el algoritmo HotStuff está permitido. Como explicó Ted Yin, el primer autor del artículo de Hotstuff, en una entrevista reciente, “En teoría, cualquier protocolo autorizado puede convertirse en un protocolo sin permiso. Porque los protocolos de consenso clásicos (ya sean BFT o no BFT) se pueden reconfigurar a través del propio consenso para agregar o eliminar nodos. Pero debido a la posibilidad de un ataque Sybil, este protocolo basado en información precisa de los miembros requiere un mecanismo de admisiones adicionales o PoW para abrir el sistema”.
El nuevo consenso Cypherium de CypherBFT modifica HotStuff para que los usuarios puedan admitirse sin un permiso administrativo central, haciendo que la red esté totalmente descentralizada y sin permisos. Por supuesto, los usuarios controlarán sus propias claves privadas, realizarán transacciones de forma autónoma y se asociarán libremente. Para nuestro proyecto, HotStuff está a punto de aportar su velocidad y seguridad de vanguardia a los ideales subyacentes del movimiento descentralizado. De esta manera, se trata de un uso muy diferente al de Facebook: para Cypherium, HotStuff refleja el deseo del proyecto de no alterar el espacio hacia una potencia concentrada del sistema, sino más bien escalar el mundo verdaderamente descentralizado previsto por los proyectos de primera generación en el espacio.
Por supuesto, al final del día, ambos proyectos implementan el mismo algoritmo. Comparten una compatibilidad fundamental y sin duda será posible que estas cadenas de bloques interactúen, incluso para implementar transacciones de cadena cruzada entre los dos. Y quién sabe, quizás Libra de Facebook seguirá avanzando hacia las libertades perseguidas por Bitcoin, Ethereum y todo el espacio DLT; su proyecto, por ejemplo, afirma que eventualmente pasará a la inadmisibilidad. Por ahora, sin embargo, tenemos que recordar no todo HotStuff se presta una visión igualmente optimista de la tecnología financiera.
Por Sky Guo, Fundador y CEO de Cypherium

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