El dúo de Touchhour discute 9Lives Arena y su campo de caza de guerrero espíritu

El dúo de Touchhour discute 9Lives Arena y su campo de caza de guerrero espíritu. Coin Rivet habló recientemente con Cindy Gómez y Ralph Laemmche, los cofundadores de Touchhour, para discutir sus carreras de historia en el juego, Enjin, y el campo de caza de guerrero espíritu de 9Lives Arena.
Cindy es el presidente de Touchhour, mientras que Ralph es el CEO y productor. La primera gran oportunidad de Cindy llegó cuando tuvo la oportunidad de cantar en la banda sonora del videojuego Prince of Persia: Sands of Time de Ubisoft.
«Muchos años más tarde, estaba trabajando en Los Ángeles, firmó con Interscope Records, y mi productor, Dave Stewart, estaba trabajando con Nokia», nos dice Cindy.
«Dijo que hay una oportunidad de ser el primer artista en lanzar en un videojuego, y yo estaba como 'wow, esto es genial! ' Y en realidad ahí es donde conocí a Ralph.
«Él era el jefe de juegos de Nokia en Europa y nos conocimos, nos dimos cuenta, y acabamos de empezar a trabajar juntos. Pero Ralph ha estado en la industria de los videojuegos mucho más tiempo».
Ralph ha estado enamorado de los videojuegos desde que tenía 11 años, cuando su padre trajo a casa Pong en 1976.
«Me enganché de inmediato, y luego experimenté todo el comienzo de la industria realmente», recuerda Ralph.
«Mi primer trabajo fue en 1990 como gerente de productos para juegos de ordenador para una editorial alemana. Ahora llevo 29 años en la industria. He vivido en ocho países y tengo una carrera internacional. Lo más destacado fue cuando trabajaba para Nokia y dirigía un equipo de siete productores».
La creación de 9Lives Arena
Hablando de cómo ideó el concepto para 9Lives Arena, Ralph dice que al crear un videojuego, «tiene que ser toda pasión».
«Para mí, soy un jugador competitivo. Me encanta el PVP (jugador contra jugador) y lo he hecho desde 1997 cuando Ultima Online lanzó - el primer PVP de fantasía que despegó.
«La última fue básicamente la serie Souls (Dark Souls). Tienen una característica innovadora de invasión donde puedes invadir a otros y suele ser un encuentro de 1v1, e incluso tienen algún tipo de arenas pasando en algún momento o jugadores construyendo sus propios clubes de lucha.
«Pero la competencia principal de los juegos de Souls es jugador contra medio ambiente (PVE): están realmente centrados en grandes jefes».
Ralph arroja luz sobre cuántos juegos que tienen énfasis en el PVP son a menudo juegos móviles y juegos de batalla Royale, pero estos por lo general no tienen ningún enfoque en el combate PVP fantasía.
«Eso es lo que me encanta jugar. Por lo tanto, tengo que hacer alrededor de lo que más me gusta, ya sabes, donde soy mi propio público objetivo cuando construyo el juego», añade el CEO de Touchhour.
Así es como el concepto de 9Lives Arena surgió en 2015 antes de tener financiación inicial en 2016, y ha estado en racha desde entonces.
El efecto Enjin
9Lives Arena es parte del Multiverse de Enjin, aunque la integración blockchain no estaba en la imagen para el proyecto originalmente.
A pesar de esto, los objetos del juego siempre iban a tener un fuerte énfasis, nos dice Ralph.
«Sabía que quería tener un equilibrio entre el aspecto competitivo, pero también estos juegos se esfuerzan porque hay una comunidad a su alrededor, y siempre hay personas que están menos enfocadas en el aspecto del combate, pero les encanta hacer manualidades», dice.
En 2015, cuando Ralph ideó el concepto para el juego, admite que no tenía mucha perspectiva con respecto a blockchain.
«Sabía que los objetos tenían que tener un papel fuerte en el juego.
«Luego, a principios de 2017, comencé a escuchar lo que está sucediendo con blockchain y juegos. Nada realmente sobresalió hasta que Enjin vino, y Enjin es un poco diferente. Tienen una visión amplia y tienen una comprensión de lo que necesita la industria de los juegos, especialmente los juegos independientes y los desarrolladores».
En particular, es el kit de desarrollo de software (SDK) de Enjin el que es notable por ayudar a los desarrolladores de juegos. Les ayuda a integrar fácilmente y sin problemas blockchain en sus juegos.
«Blockchain es una coincidencia hecha en el cielo en ese aspecto, porque ejecutar los elementos en la cadena de bloques da a los jugadores verdadera propiedad del elemento.
«Una vez que sabíamos que había un SDK, fue fácil. No necesitaríamos pasar tiempo lejos del desarrollo y reinventar toda la rueda; básicamente podríamos conectarla y jugar usando el SDK».
«Básicamente blockchain es la cereza en la parte superior del sundae!» añade Cindy.
Touchhour conoció por primera vez a Enjin en el evento GDC en 2018, donde hubo «instantáneamente» un «entendimiento mutuo» entre ellos.
'Teníamos jugadores haciendo más de 300 partidos al día'
En la actualidad, 9Lives Arena está en medio de una fase cerrada de pruebas alfa en la que 999 jugadores están compitiendo por el trono de la Temporada Alfa.
Antes de entonces, sin embargo, el equipo llevó a cabo una prueba interna donde los primeros 20 jugadores fueron invitados a probar el juego.
«Cuando estás tan cerca de un proyecto, ya no eres objetivo. Sabíamos que teníamos un buen juego, pero no esperábamos que fuera tan convincente tan pronto porque nunca se sabe cuando se da un juego a un público cómo van a responder», dice Ralph.
«Pero lo que pasó es que cuando se lo dimos a los jugadores, empezaron a comprar cosas en la tienda porque se enamoraron del juego. Tuvimos jugadores haciendo más de 300 partidos al día - algunos de los primeros jugadores pasaron 24 horas jugando.
«Entonces sabíamos 'bien, tenemos algo' - a pesar de que nada está pulido, nada es realmente equilibrado, y hay mucho que hacer, pero ya tenemos gente que lo ama», continúa.
«¡Algunas personas incluso dijeron que se tomaron días libres para jugar!» Cindy añade.
La construcción de un juego multijugador no viene sin desafíos inherentes, sin embargo. En particular, puede ser difícil construir un servidor escalable, y esto no fue diferente para Touchhour.
«Cuando teníamos el servidor inicial - que tenía su sede fuera de Londres - teníamos 20 jugadores y todo estaba estable. En el momento en que ampliamos el back-end para mostrar a más jugadores al mismo tiempo, fue cuando tuvimos muchos accidentes y problemas», revela Ralph.
«Por lo tanto, realmente se necesita tiempo y esfuerzo para construir un back-end que sea escalable, y es un desafío, especialmente para un equipo pequeño. Pero llegaremos allí».
Los terrenos de caza del guerrero espíritu
Un elemento clave de 9Lives Arena son los Ooogys. Estos serán tokens no fungibles (NFT) porque todos son únicos, con algunos que tienen rasgos de linaje real más raros.
Esencialmente, un Ooogy es un compañero del jugador que reúne valiosos recursos y blindaje 24/7, incluso cuando el jugador está fuera de línea.
El jugador Ooogy estará acompañado por una aplicación gratuita Ooogy en la que Touchhour está trabajando actualmente.
«Es una aplicación gratuita, como un Tamagotchi con esteroides», dice Ralph.
Esta no es la única característica emocionante que Touchhour está desarrollando tampoco. Otro aspecto clave del juego serán los terrenos de caza del guerrero espíritu.
«Es otro tipo de nivel en cierto modo», revela Cindy.
«Se llama el campo de caza del guerrero espiritual donde - porque nuestro juego tiene muertes de perma, tienes nueve vidas y una vez que estás muerto, eres un espíritu, ¿verdad? - así que hemos creado este nuevo nivel en el que puedes entrar y no es como el PVP».
En lugar de tener peleas 1v1, el jugador tendrá la tarea de cazar otros espíritus en los campos de caza. Por cada asesinato exitoso, el jugador gana una vida de vuelta.
Si un jugador logra obtener nueve muertes en los campos de caza, hay personaje puede ser devuelto a la vida.
Sin embargo, si mueren en los campos de caza, están permanentemente muertos y ese personaje se convertirá en una estatua para inmortalizar sus esfuerzos.
Una vez que el alfa cerrado haya terminado, 9Lives Arena se moverá a su fase alfa abierta, donde el equipo podrá invitar a todos a jugar.
Después de un cierto período de tiempo, pasará a Steam y a su modo de acceso anticipado beta abierta.
Cuando la entrevista llegó a su fin, Cindy se burló de: «Va a haber un montón de pequeñas cosas emocionantes que no podemos regalar todavía».

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