Le duo Touchhour discute de 9Lives Arena et de son terrain de chasse spirituel guerrier

Le duo Touchhour discute de 9Lives Arena et de son terrain de chasse guerrier spirituel. Coin Rivet s'est récemment entretenu avec Cindy Gomez et Ralph Laemmche, les co-fondateurs de Touchhour, pour discuter de leur carrière dans le jeu, Enjin et 9Lives Arena.
Cindy est présidente de Touchhour, tandis que Ralph est PDG et producteur. La première grande pause de Cindy est venue quand elle a eu la chance de chanter sur la bande originale du jeu vidéo Prince of Persia : Sands of Time d'Ubisoft.
« Plusieurs années plus tard, je travaillais à Los Angeles, j'ai signé chez Interscope Records, et mon producteur - Dave Stewart - travaillait avec Nokia », nous dit Cindy.
« Il a dit qu'il y avait une occasion d'être le premier artiste à sortir sur un jeu vidéo, et j'étais comme 'wow, c'est cool ! ' Et en fait c'est là que j'ai rencontré Ralph.
« Il était à la tête du jeu Nokia en Europe et nous nous sommes rencontrés, nous avons réussi, et nous avons commencé à travailler ensemble. Mais Ralph est depuis longtemps dans l'industrie du jeu vidéo. »
Ralph est engoué par les jeux vidéo depuis qu'il a 11 ans, quand son père a ramené Pong à la maison en 1976.
« J'ai été accroché tout de suite, puis j'ai vraiment vécu tout le début de l'industrie », se souvient Ralph.
« Mon premier emploi a été en 1990 comme chef de produit pour les jeux informatiques pour un éditeur allemand. Maintenant, je suis dans l'industrie depuis 29 ans. J'ai vécu dans huit pays et j'ai une carrière internationale. Le point culminant a été quand je travaillais pour Nokia et dirigeais une équipe de sept producteurs. »
La création de 9Lives Arena
Parlant de la façon dont il a conçu le concept pour 9Lives Arena, Ralph dit que lors de la création d'un jeu vidéo, « tout doit être passion ».
« Pour moi, je suis un joueur compétitif. J'aime le PVP (joueur contre joueur) et je l'ai fait depuis 1997 quand Ultima Online a lancé - le premier PVP fantastique qui a décollé.
« La dernière était essentiellement la série Souls (Dark Souls). Ils ont une fonctionnalité d'invasion innovante où vous pouvez envahir d'autres et c'est généralement une rencontre 1v1, et ils ont même une sorte d'arènes qui se produisent à un moment donné ou des joueurs construisent leurs propres clubs de combat.
« Mais la compétence de base des jeux Souls est le joueur contre l'environnement (PVE) - ils sont vraiment centrés sur les grands patrons. »
Ralph jette la lumière sur le nombre de jeux qui mettent l'accent sur le PVP sont souvent des jeux mobiles et des jeux de bataille royale, mais ceux-ci ne se concentrent généralement pas sur le combat fantastique PVP.
« C'est ce que j'aime jouer. Donc, je dois me concentrer sur ce que j'aime le plus, vous savez, où je suis mon propre public cible quand je construis le jeu », ajoute le PDG de Touchhour.
C'est ainsi que le concept de 9Lives Arena a émergé en 2015 avant d'avoir reçu un financement initial en 2016, et il est sur le pas depuis.
L'effet Enjin
9Lives Arena fait partie de Multiverse d'Enjin, bien que l'intégration blockchain n'ait pas été dans l'image pour le projet à l'origine.
Malgré cela, les objets en jeu allaient toujours avoir une grande importance, nous dit Ralph.
« Je savais que je voulais avoir un équilibre entre l'aspect compétitif, mais aussi ces jeux s'efforcent parce qu'il y a une communauté autour d'eux, et il y a toujours des gens qui sont moins concentrés sur l'aspect de combat, mais ils adorent bricoler », dit-il.
En 2015, quand Ralph a conçu le concept du jeu, il admet qu'il n'avait pas beaucoup de perspective concernant la blockchain.
« Je savais juste que les objets devaient jouer un rôle important dans le jeu.
« Au début de 2017, j'ai commencé à écouter ce qui se passe avec blockchain et les jeux. Rien ne s'est vraiment passé jusqu'à ce qu'Enjin arrive, et Enjin est un peu différent. Ils ont une vision large et comprennent ce dont l'industrie des jeux a besoin - en particulier les jeux indépendants et les développeurs. »
En particulier, c'est le kit de développement logiciel (SDK) d'Enjin qui est remarquable pour aider les développeurs de jeux. Il les aide facilement et en toute transparence à intégrer blockchain dans leurs jeux.
« Blockchain est un match fait dans le ciel dans cet aspect, parce que l'exécution des éléments sur la blockchain donne aux joueurs la véritable propriété de l'objet.
« Une fois que nous avons su qu'il y avait un SDK, c'était facile. Nous n'aurions pas besoin de passer du temps loin du développement et de réinventer toute la roue — nous pourrions simplement le brancher et le jouer en utilisant le SDK. »
« Fondamentalement blockchain est la cerise sur le dessus du sundae ! » ajoute Cindy.
Touchhour a rencontré Enjin pour la première fois lors de l'événement GDC en 2018, où il y avait « instantanément » une « compréhension mutuelle » entre eux.
« Nous avons eu des joueurs qui faisaient plus de 300 matchs par jour'
Actuellement, 9Lives Arena est au milieu d'une phase de test alpha fermée dans laquelle 999 joueurs sont en lice pour le trône de la saison Alpha.
Avant, cependant, l'équipe a effectué un test interne où les 20 premiers joueurs ont été invités à tester le match.
« Quand on est si proche d'un projet, on n'est plus objectif. Nous savions que nous avions un bon match, mais nous ne nous attendions pas à ce que ce soit aussi convaincant si tôt parce que vous ne savez jamais quand vous donnez un match à un public comment il réagira », explique Ralph.
« Mais ce qui s'est passé, c'est quand nous l'avons donné aux joueurs, ils ont commencé à acheter des trucs dans le magasin parce qu'ils sont tombés amoureux du match. Nous avons eu des joueurs qui faisaient plus de 300 matchs par jour - certains des premiers joueurs ont passé 24 heures à y jouer.
« Ensuite, nous savions « bien, nous avons quelque chose » - même si rien n'est poli, rien n'est vraiment équilibré, et il y a tellement à faire, mais nous avons déjà des gens qui l'adorent », poursuit-il.
« Certaines personnes ont même dit qu'elles avaient pris des jours de congé pour jouer ! » Cindy ajoute.
Construire un jeu multijoueur ne vient pas sans défis inhérents, cependant. En particulier, il peut être difficile de construire un serveur évolutif, et ce n'était pas différent pour Touchhour.
« Quand nous avions le serveur initial - qui était basé à Londres - nous avions 20 joueurs et tout était stable. Le moment où nous avons élargi le backend pour mettre en vedette plus de joueurs en même temps, c'est à ce moment-là que nous avons eu beaucoup d'accidents et de problèmes », révèle Ralph.
« Donc, il faut du temps et des efforts pour construire un back-end évolutif, et c'est un défi - surtout pour une petite équipe. Mais nous y arriverons. »
Les terrains de chasse du guerrier spirituel
Un élément clé de 9Lives Arena sont les Ooogys. Ce seront des jetons non fongibles (NFT) parce qu'ils sont tous uniques, certains ayant des traits de lignée royale plus rares.
Essentiellement, un Oogy est un compagnon du joueur qui rassemble des ressources précieuses et des armures 24/7, même lorsque le joueur est hors ligne.
L'Ooogy du joueur sera accompagné d'une application Oogy gratuite sur laquelle Touchhour travaille actuellement.
« C'est une application gratuite, comme un Tamagotchi sur les stéroïdes », explique Ralph.
Ce n'est pas la seule fonctionnalité passionnante que Touchhour développe non plus. Un autre aspect clé du jeu sera le terrain de chasse guerrier esprit.
« C'est un autre niveau d'une certaine façon », révèle Cindy.
« Ça s'appelle les terrains de chasse des guerriers spirituels où - parce que notre jeu a des morts perma, vous avez neuf vies et une fois que vous êtes mort, vous êtes un esprit, non ? - nous avons donc créé ce nouveau niveau où vous pouvez entrer et ce n'est pas seulement comme le PVP. »
Au lieu d'avoir des combats en 1contre 1, le joueur sera chargé de chasser d'autres esprits dans les terrains de chasse. Pour chaque coup réussi, le joueur gagne une vie en retour.
Si un joueur parvient à obtenir neuf morts dans les terrains de chasse, il personnage peut être ramené à la vie.
Cependant, s'ils meurent dans les lieux de chasse, ils sont définitivement morts et ce personnage sera transformé en statue pour immortaliser leurs efforts.
Une fois l'alpha fermé terminé, 9Lives Arena passera dans sa phase alpha ouverte, où l'équipe pourra inviter tout le monde à jouer.
Après un certain laps de temps, il passera à Steam et dans son mode d'accès anticipé bêta ouvert.
À la fin de l'entrevue, Cindy a taquiné : « Il y aura beaucoup de petites choses excitantes que nous ne pouvons pas encore donner. »

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